Même avec le montant énorme des cinéastes talentueux aujourd’hui, il serait difficile de trouver quelqu’un avec une liste des accomplissements aussi impressionnante que celle de Ryan Coogler. Avec seulement trois longs-métrages sur son CV, il a raconté trois histoires incroyablements captivants et intimes, contribué à deux franchises majeurs, et gardé un seul voix unique. 

Du chouchou de Sundance Fruitvale Station à la sortie enorme de Marvel Black Panther, c’est quoi le clé à son succès ? Selon lui, c’est tout simplement le vérité.

Son trajet au cinéma est loin d’un ligne direct. Né en 1986, le natif d’Oakland a passé son enfance et le début de sa vie adulte en Californie du Nord, avec son focus sur les sports, les mathématiques, et la science. Il est entré dans Saint Mary’s College sur une bourse de football américain, avec l’intention d’étudier la chimie comme matière spécialisée.

C’était son professeur d’anglais à Saint Mary qui a initialement vu son potentiel pour la narration, après avoir lu un histoire qu’il a écrit sur la fois où son père est presque mort dans ses bras. Elle était impressionnée par son style d’écriture, et l’a encouragé de poursuivre l’écriture des scénarios.

Après le programme de football américain à Saint Mary est disparu en 2004, Ryan a transféré à Sacramento State, où il a assisté autant des cours de cinéma qu’il pourrait, entre son emploi du temps hectique de football et des cours de finance pour son diplôme.

Après Sacramento State, Coogler a voyagé à Californie du Sud, pour étudier au USC School of Cinematic Arts, où trois des quatre courts-métrages qu’il a réalisé ont été récompensés: Locks (2009) a été projeté au festival de film Tribeca, et a gagné le prix Dana et Albert Broccoli pour excellence en cinéma, Fig (2011) a été nommé pour Outstanding Independent Short Film (meilleur court-métrage indépendant) par le Black Reel Awards, et Gap (2011), a gagné le prix Jack Nicholson Award pour la prouesse dans la réalisation.

Son premier long-métrage est venu deux ans après: Fruitvale Station (2013), un vrai histoire accablant qui a eu lieu dans sa propre ville natale. Le film s’agit du dernier jour dans la vie d’Oscar Grant, avant d’avoir été tué par un policier à Oakland le 1 janvier 2009. Acteur très applaudi et producteur du film Forest Whitaker a fait l’éloge de Coogler pour sa “voix unique,” en le déclarant un “auteur” aussi.

Il est difficile de ne pas être d’accord avec M. Whittaker par rapport à ce sentiment. Après le tour fructueux de Fruitvale Station à Sundance et Cannes en 2013, Coogler et Michael B. Jordan, l’acteur principal du film, ont été déclarés parmi les 30 personnes de moins de 30 ans les plus influents de l’année par Time Magazine. Avec un budget de seulement $900k, le film a réalisé une recette brute mondiale de $17 million, à côté d’adoration des critiques et du public. Bien évidemment, son professeur d’anglais a eu de bons instincts. 

 

En 2015, Coogler et Jordan ont réuni pour Creed, un spin-off dans le séries de Rocky, avec, encore une fois, un resonance personnel. Ryan, qui a co-écrit et réalisé le film, a été inspiré par son père quand il a développé le scénario. Son père a bien aimé les films, et il regardait Rocky II avec Coogler avant chacun de ses événements sportifs majeurs. Creed a également résonné avec des spectateurs. Le film l’a gagné le “New Generation Award” (prix de la nouvelle génération) du Los Angeles Film Critics Association, ainsi qu’un prix du Meilleur Réalisateur du  African-American Film Critics Association

L’année suivante, Coogler a rejoint une aventure même plus grande: de co-écrire et réaliser Black Panther, un film de super-héros dans l’énorme étendue de L’univers cinématographique Marvel, centré autour T’Challa, le roi Africain du pays fictional de Wakanda. Le film a recueilli de l’anticipation immense et passionnée qui ont précédé la sortie cette semaine, dû en majeure partie aux compétences établis de Coogler derrière la caméra, ainsi que la distribution incroyable des acteurs talentueux, dont une majorité révolutionnaire ont des origines africaines. L’enthousiasme était palpable parmi chaque étape du développement du film, chaque partie des nouvelles était une célébration, et la première était un bal royal. Black Panther est devenu un event historique, un moment colossal, et il n’a pas déçu.

Entre ces trois longs-métrages, ces mondes distinctement différents, il y a un lien d’honnêteté personnel qui rend chaque histoire tellement captivant, tellement palpitant. Dans ses propres mots, Coogler a noté que, “rétrospectivement […] comme artiste, je traite souvent les thèmes d’identité,” en ajoutant, “j’aime les films où le réalisateur a un lien personnel au sujet.” Coogler le montre magistralement dans chacun de ses oeuvres, de la représentation de la fin tragique de la vie d’Oscar Grant, au voyage trempé de sueur d’un jeune boxeur, et dans le terrain supernatural de Black Panther. Surtout dans ce paysage immense, un récit plein de vérité personnel aide à rendre le film attrayant, avec une certain magique qui peut captiver une salle de mille personnes.

Ryan Coogler fait bon usage de ses trois décennies sur cette planète jusqu’à présent. Il s’est hissé très haut très rapidement, mais plus important que tout succès monétaire ou critique, sont les histoires qu’il partage. Le cinéma, c’est un opportunité d’entrer dans un nouveau monde, d’expérimenter un nouveau point de vue, dans l’espoir de développer une nouvelle sympathie, d’affiner ses opinions, d’élargir sa perspective. Dans le monde occidental, cette plate-forme a été si rarement accordée aux personnes de couleur. Espérons que, avec les nombreux cinéastes contemporains qui entrent en scène aujourd’hui, le travail remarquable de Ryan Coogler contribue à ouvrir les barrières et à faire entendre ces voix. Il y a indubitablement une demande; il est temps de soutenir l’offre.

 

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