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Une artiste novateur, une cinéaste idiosyncrasique, une figure de proue culturellement révolutionnaire. Vera Chytilová ingénieusement fusionne la nouvelle vague française avec le néoréalisme italien, incarne un esprit de rébellion obstiné qui lui a valu d’être interdite par le gouvernement tchécoslovaque, utilise son éducation catholique austère à introduire des questions philosophiques et triomphalement laisse une marque éternelle sur les cinémas du monde avec un style cinématographique simplement profond.

rsz_vera_chytilova_1Deux douzaines de films audacieusement expérimentaux dans un catalogue artistique qui s’étend quatre décennies, donnant les auditoires une électrochoc à les mettre dans une prise de conscience existentielle aiguë, tout en inspirant une perception en plein essor de la beauté et la forme du monde. Un précurseur dans la scène du cinéma naissant de sa Tchécoslovaquie natale, Chytilová reçu paradoxalement peu de récompense pour sa contribution à la scène culturelle du pays, se trouvant constamment au combat avec la censure sévère tout au long de sa carrière. Chytilová a courageusement pris cette évolution comme un défi, résolument refusant de quitter la Tchécoslovaquie après son invasion par l’Union soviétique dans les années soixante et proclamant le cinéma dans son pays natal pour être sa « mission » personnelle.

L’inclination caractéristique de Chytilová pour l’exploration philosophique – comme démontré par son abondante analyse filmique de la société contemporaine et des questions morales – remonte à la vingtaine dans la Tchécoslovaquie des années 1950, une période durant laquelle elle a initialement poursuivi un diplôme en philosophie et architecture. Après avoir abandonné ses études, Chytilová a travaillé des emplois divers  – une mannequin, une dessinatrice, une retoucher de photos et plus – avant d’assister à l’Académie des Arts à Prague, où elle a étudié sous la direction de l’éminent cinéaste tchèque, Otakar Vávra. Dès le début, l’incursion de Chytilová dans le monde du cinéma était caractérisé avec l’air de désobéissance idéologique et d’innovation stylistique qui symboliserait ses films futurs.

6472ddd6e949f84e996fbb02bbf09a6bL’expérience professionnelle de la nouvelle licenciée servi bien dans sa nouvelle profession comme son film de fin d’études, The Ceiling (1962), une réflexion perspicace sur les expériences d’un jeune mannequin avec de matérialisme superficiel et d’exploitation éhontée manifestement dérive des expériences de Chytilová dans l’industrie de la mode. Cette même année, elle a tourné A Bagful of Fleas, une méditation satirique sur le mode tchèque d’éducation des jeunes filles, possédant un style original avec l’inclusion d’improvisations par des acteurs non professionnels. Après la sortie des films, Chytilová fait son premier long-métrage, Something Different (1963), une exploration des essais par une mère à plein temps et un gymnaste à la retraite dans leurs mondes respectifs à prédominance masculine, par la suite remportant le cinéaste en plein essor le Grand Prix au Festival International du Film de Mannheim-Heidelberg.

Sans aucun doute, le style expérimental de virtuose acquis une reconnaissance internationale – ainsi que notoriété – avec la sortie de son film le plus connu, Daises (1966), une comédie avant-gardiste relatant les expériences de deux adolescentes, toutes deux nommées Marie, qui commettent une série de gags impairs. Un point de repère dans le nouvelle vague tchèque, le film annonçait un développement cinématographique novateur dans sa représentation des personnages curieusement peu sympathique, un style de narration décousu et des éléments visuels excentrique. Chytilová a examiné son approche novatrice filmique par son objectif artistique plus profonde « restreindre le sentiment du spectateur d’implication et le conduire à la compréhension de l’idée sous-jacente ou la philosophie. » Non seulement le film iconoclaste de la helmer lui recueilli une série de récompenses, il a également lui a valu d’être interdite de travailler dans son pays natal.

chytilova_03Quelles que soient les difficultés Chytilová rencontré dans le milieu du cinéma tchèque en ses tentatives de tourner ses efforts, trois ans que plus tard Chytilová a réussi en tournant The Fruits of Paradise (1969), une méditation expérimentale sur l’histoire d’Adam et Eve qui dépeint au sens figuré leur corruption progressive – le dernier film qu’elle a sorti dans le pays avant l’invasion soviétique de la Tchécoslovaquie. Elle a confirmé son adhésion tenace au cinéma avec son quatrième long métrage, The Apple Game (1976), une comédie illustrant les difficultés qu’une sage-femme trouve dans sa vie amoureuse après avoir appris qu’elle est tombée enceinte par médecin avec qui elle travaille dans une clinique de maternité.

Malgré la victoire de Chytilová contre les forces réactionnaires tentant de mettre fin à sa carrière de réalisateur, elle est restée sans cesse du côté récepteur de la main de fer de la gouvernement tchécoslovaque. Chytilová refuse de céder son occupation comme une cinéaste, déclarant, « Ma critique est dans le contexte des principes moraux vous prêchez, n’est-il pas ? Une réflexion critique est nécessaire ». En effet, l’attitude transgressive de Chytilová toujours reflétait les vérités de son sujet, d’une satire sardonique de bureaucratie en Panel Story (1979), sur un groupe de résidents dans un bloc de logement de type communiste à sa médiation subversive sur la promiscuité et des relations sexuelles occasionnelles en Tainted Horseplay (1988), explorant le sentiment de crise qu’un groupe de jeunes acteurs expérience après avoir appris que l’un d’entre eux a attiré sida.

vera 3Au fil des ans, Chytilová a continué d’employer sa technique perspicace dans la production de ses meilleures œuvres des années 90, The Inheritance or Fuckoffguysgoodbye (1992) et Trap, Trap, Little Trap (1998), qui lui a valu le Silver Hugo au Festival International du Film de Chicago et le prix de l’Elvira Notari à la Mostra de Venise, respectivement. La production finale de Chytilová avant sa mort, le comédie psychologique Pleasant Memories (2006), marqué la sortie d’un demi-siècle des films exceptionnels de virtuose qui lui a rend une figure cinématographique hautement influente non seulement dans sa pays natale, mais aussi dans le monde entier.

 

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